Merilehmä

Hikipediasta
Siirry navigaatioon Siirry hakuun
Meriehmä
Boa maritima
Ent. Boa nauta
Vaca1.jpg
Majesteettinen merilehmä (oik.) tulee hyvin toimeen muiden merinisäkkäiden kanssa.
Tieteellinen luokittelu
Kunta: Eläinkunta animalia
Pääjakso: Selkäjänteiset chordata
Alajakso: Selkärankaiset chordata
Luokka: Nisäkkäät mammalia
Lahko: Sorkkaeläimet artiodactyla

Merilehmä (Boa maritima) on yleisestä naudasta (Boa taurus) merelliseen elinympäristöön soveltuvaksi jalostettu laji. Merilehmä jalostettiin Alankomaiden yhdistyneissä provinsseissa 1500–1600-lukujen taitteessa käskynhaltija (stadhouder) Vilhelm I Oranialaisen aloitteesta. Tavoitteena oli turvata hollantilainen maito- ja lihakarja myös tilanteessa, jossa padot ja kuivausoperaatiot pettäisivät. Merilehmiä kasvatetaan nykyään kaikilla rannikkomerillä arktisia ja antarktisia merialueita lukuun ottamatta. Itämeren vesi on merilehmille liian vähäsuolaista, mutta toisinaan merilehmiä harhautuu Tanskan Pohjanmeren rannikkoalueilta Itämerelle, ja satunnaisia havaintoja on Merenkurkusta saakka. Otaksutaan, että Kustaa II Aadolfin tilaama ruotsalainen Wasa-laiva kallistui ja upposi Tukholman edustalla 10.8.1628 törmättyään Itämerelle harhautuneeseen merilehmään. Neuvostoliittolaisten sukellusveneiden paniikkiin yllyttämä vauhko merilehmälauma upotti 30.1.1945 saksalaisia siviilejä evakuoimassa olleen MV Wilhelm Gustloffin Puolan Pommerin vesillä aiheuttaen historian suurimman yksittäisen laivaturman, jossa hukkui yli 9000 matkustajaa.

Merilehmä kykenee laiduntamaan, nukkumaan, parittelemaan ja synnyttämään viileässä ja suolaisessa vedessä. Se käyttää ravinnokseen vesiheinää ja merilevää, mikä antaa sen maidolle tunnusomaisen äyriäismäisen aromin. Merilehmän maidon makuominaisuuksien takia laji vietiin myös meriruuistaan tunnettuun Japaniin, missä sitä nykyään kuitenkin väestön laktoosi-intoleranssin vuoksi kasvatetaan lähinnä lihakarjaksi. Merilehmän pitäminen maitokarjana on hyvin kustannusintensiivistä, sillä lypsäjien, eläinlääkärien ja muiden merilehmien parissa työskentelevien on käytettävä täydellistä sukelluspukua.


Bee.svg Tämä eläinlaji on vaarassa kuolla sukupuuttoon. Laajentamalla kantaa saat sen ehkä selviytymään.